Crying stones for sleeping angels

Crying stones for sleeping angels is een gedenkplaats voor kinderen met een aangeboren handicap die het niet haalden. 

In Mwanza aan het Victoriameer in Tanzania, krijgen ouders van overleden kinderen die hun ziekhuisrekening niet kunnen betalen het lichaam van hun baby niet mee naar huis om het te begraven. De ouders hebben geen plaats om te rouwen, de overleden kinderen verdwijnen zonder enige spoor na te laten. De lijkjes verdwijnen naamloos in de oven van het hospitaal. Ik ben gevraagd om op de lokale begraafplaats van Mwanza een gedenkmonument te ontwerpen voor deze overleden kinderen.

Mwanza is gekend als de stad van rotsen. Deze rotsen lijken als uitvergrote stenen door reuzen op elkaar gestapeld.  Deze stapelingen inspireerde Pierre Mertens voor zijn ontwerp. Elke ouder mag voor haar/zijn overleden kind een steen kiezen waarop in zegellak de naam van het kind wordt ingeprint. Deze steen wordt toegevoegd aan de groeiende stapeling van rotsen in de begraafplaats. In de centrale rots werd ‘Malaika Wamelala’ (sleeping angels) geschilderd. De namen van de kinderen in rode zegellak staan voor de traan van de steen die hen herdenkt.